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前往希臘風情的 [史達林酒廠] 需要搭乘纜車上山, 是很新奇的酒鄉經驗

【加州酒鄉】 359 山丘上的酒莊Sterling and Newton

許多經由CA-29到酒鄉「納帕谷」的遊客在接近小鎮卡利斯托加Calistoga, California目光都會被東側山丘上樹林圍繞的一座小白屋吸引而紛紛在路邊臨時停靠,紛紛舉起手機相機,留下驚鴻一瞥。其實,更可觀的景觀是,轉進「綠色隧道」的引道,將您的車輛和煩惱停放在山腳下的停車場,搭乘上山的纜車,去探索山丘上小白屋的美景。打從1973年落成開幕以來,位於「卡利斯托加」小鎮南側、介於「CA-29」公路與東側的「Silverado Trail」之間、小山丘上白色建築的「史特林酒廠Sterling Vineyards」,一直都是人們經常提起的熱門景點也是來酒鄉旅遊的遊客偷得浮生半日閒的熱門目的地。

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Silverado Trail

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Silverado Trail

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深秋的酒鄉

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深秋的酒鄉

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[史達林酒廠] 的引道入口

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春日前往[史達林酒廠]的引道

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從葡萄園眺望山丘上的白色建築就是 [史達林酒廠]

20179月,當「第69屆艾美獎Emmy Awards」風光隆重的在南加州舉辦頒獎典禮時,來自北加州「納帕谷」的「史特林酒廠」,連續第二年獲邀成為這場巨星雲集的盛會中,唯一的美酒贊助商。這是酒廠極大的榮耀,他們推出了三種旗艦級的佳釀來宴請嘉賓,分別是「2014 Napa Valley Cabernet」、「2015 Sauvignon Blanc」、以及「2015 Chardonnay」。

由紙業大亨牛頓(Peter L. Newton 1926 - 2008)所創辦的「史特林酒廠」成立於1964年。酒廠的建築外型宛如是一座地中海濱的修道院,除了雪白的外牆使得建築群在綠意盎然的山丘上十分醒目,建築群中還有3座修道院常見到的鐘樓。據說裡面懸掛的銅鐘來自英國倫敦的一家修道院,那家修道院被第二次世界大戰的戰火摧毀,銅鐘被運來加州。此外,遊客需要先付費搭乘纜車上山才能進行參觀這也是一項非常獨特的迎賓方式。

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前往[史達林酒廠] 需搭乘專用的迎賓纜車

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行進中的纜車

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葡萄園中的蓄水池

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從纜車中眺望 [史達林酒廠]

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接待人員招呼遊客上下纜車

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纜車站

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希臘風情的建築和英國修道院古銅鐘

在創辦的初期牛頓先生對當地盛產的卡本內蘇維儂Cabernet Sauvignon深具信心確信自己可以釀造出佳釀美酒但是他的野心並不止於此他開始探索實驗種植在當時尚未被看好的其他葡萄品種Sauvignon Blanc」、「Chardonnay」、美露Merlot」。

終於在1969年,「史特林酒廠」成為全美第一家推出「美露Merlot」紅葡萄酒的酒廠,這使得「史特林酒廠」在「納帕谷」的葡萄酒業界留下了歷史的定位,成為群雄並立的葡萄酒廠中的領頭羊。發展到今天,「史特林酒廠」既是酒鄉納帕谷中最受歡迎的酒廠之一,也是「納帕谷」最大的地主。目前「史特林酒廠」總共擁有超過1200英畝的葡萄園範圍涵蓋了「納帕谷」各個葡萄生產氣候區AVA,這使得「史特林酒廠」不但能釀造調製出世界級的葡萄美酒又能維持年產約400,000箱的產能。

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葡萄園的秋色

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美露葡萄

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夏朵內葡萄

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牛頓先生出生於英國倫敦,曾獲得牛津的法律學士學位。1950年,他加盟《財經時報Financial Times》,翌年獲得派駐加州舊金山,擔任西海岸的特派員。1951年,牛頓在舊金山創辦了生平的第一家公司,「史特林國際公司Sterling International」,從事面紙的進口總經銷。他先從英國進口紙類產品、繼而分別在加拿大、千里達、和泰國,進行紙張和紙漿的貿易與製造,跨國企業經營得十分成功而致富

1964牛頓先生決定改變自己人生的跑道他將紙業公司轉手讓售,來到「納帕谷」創辦了「史特林酒廠」1969年,他先購買了50英畝地,用來做為闢建葡萄園和興建酒廠的初期投資。在他的主導下,嶄新的「史特林酒廠」於1973年竣工啟用。酒廠的地中海希臘風情建築、空中纜車接駁交通方式、高品質的葡萄美酒,獲得1977年來訪的英國查理王子Prince Charles極大的激賞。

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希臘建築風情的 [史達林酒莊]

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酒莊的鐘樓和葡萄園

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酒莊的長廊

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通向觀景台野餐區

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觀景台野餐區

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從觀景台俯瞰[納帕谷]

到「史特林酒廠」參觀須先將車子停在山腳下寬闊的停車場,購買票券後搭乘纜車上山,那種感覺類似到達滑雪季結束後空曠的滑雪場,不像是將要參觀一家葡萄酒廠。纜車的全程大約是300多英呎,穿過林子、掠過樹梢,抵達山頂站之後才是酒廠之旅的開始。除了品酒需要另外付費,參觀酒廠和葡萄園都是免費。品酒的入門基本款費用$15元,可以嚐到5種當季的美酒,進階版的費用$45元,則可以嚐到酒莊私房佳釀Estate Reserve,兩者都可以將您品酒用的玻璃杯帶回家當紀念品。

由於「史特林酒廠」擁有極為廣大面積的葡萄園,幾乎涵蓋了「納帕谷」所有的葡萄生產氣候區,因此他們的葡萄酒種類非常的多元豐富,除了常見的「卡本內蘇維儂」、「美露」、「夏多尼Chardonnay」、和「金粉黛Zinfandel」,還有較少見到的「Syrah」、「Viognier」、「Sauvignon Blanc」、「Pinot Noir」、「Muscat Canelli」等共十多種葡萄酒;加上六、七種他們的「私房(vineyard-designated or reserve)特製」紅白葡萄酒,非常精彩。

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[史達林酒廠] 的生產線

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待嫁女兒心 (酒廠風趣的豎立著一塊"臨死訣別留言板")

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產品展示廳

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嘗試[卡本內蘇維儂] 絕對不會"踩到地雷"

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甚清淡的紅酒 [羅榭]

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可以帶回家當紀念品的品酒杯

1979年,牛頓將「史特林酒廠」的經營權讓售給「可口可樂」公司,自己帶著新婚的續絃華裔妻子林淑華,在「聖赫琳娜St. Helena, California」的「泉山Springs Mountain」葡萄生產區成立了「牛頓葡萄園Newton Vineyard」。在牛頓夫婦倆的打造下,「牛頓葡萄園」將面積大約一個平方哩山區荒蕪丘陵地,開發成為一家高檔的酒莊,專門釀製「復古風」的葡萄酒。不但釀酒用的葡萄是以手工仔細挑選、然後小規模面積的精心摘取,釀酒過程中的發酵和醇化,也都是採用傳統的工法。最大的特色更在於,所有的葡萄酒都是渾然天成的原汁原味,沒有經過「過濾」的處理就直接裝瓶出售,有一股濃濃的田園古早味,格外受到顧客們的青睞,迅速名聲遠播。

560多英畝的莊園中,牛頓只使用了其中五分之一的面積,用來做為酒莊和葡萄園的用地,其他的地面都保持原本的山林面貌,讓原本生態圈的動物繼續在林子內棲息。夫妻倆不同的族裔背景文化特質也流露在酒莊的庭園設計中,例如酒莊入口處高聳醒目的紅色「山門」(牌樓)、庭園內寬闊的英國式花園、還有倫敦的公用電話亭、玫瑰花園、東方式的燈籠、寶塔,巧妙的陳列在花園各角落,展現了文化交流融合的美感,讓遊客的酒鄉行多了一些驚喜的元素。目前「牛頓葡萄園」是在法國精品名牌「LV」財團旗下的美酒機構「LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton」負責經營,十分值得參觀。

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[牛頓葡萄園]的"山門"

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英倫式花園

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眺望山丘上的葡萄園

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品酒屋的入口

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造型特異的酒瓶架

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招牌佳釀 [迷惑The Puzzle]

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古早味的紅酒 [卡本內蘇維儂] (未經過濾處理)

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反璞歸真的田園風味 (使用傳統釀酒法而且未經過濾處理)

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很有質感的品酒場所

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Get Set !  品酒活動即將開始

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美食配佳釀的品酒雅敘

【讀行天下】

  • [Sterling Vineyards] @ 1111 Dunaweal Lane, Calistoga, CA 94515    (707) 942-3344
  • [Newton Vineyard]  @ 2555 Madrona Ave. St Helena, CA 94574  (707) 204-7423
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