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小山谷中的小葡萄園, Clos du Vale 是來自法國波爾多地區格雷的美國夢

【加州酒鄉】 358 法國風情的小酒莊 Clos Du Val

在酒鄉「納帕谷」東側山腳下的「Silverado Trail」路旁,有一家庭院中升著法國國旗、名字冠著法文的酒莊「Clos Du Val」。它並不是在故意耍噱頭裝模作樣、故弄玄虛,而是這家酒莊的莊主、也是創辦人格雷John Goelet真的是一位法國裔的移民。同時,他的母親出生於法國的波爾多地區、並曾長期在當地的葡萄酒廠「Chateau Lafite and Latour」服務因此格雷莊主堪稱是位有家學淵源的酒莊莊主。他的酒莊名字叫「Clos Du Val」, 而[Clos Du Val] 翻成漢語就是「小山谷中的小葡萄園」也很貼切酒莊所處的環境。

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Silverado Trail

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Rolling Hill

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小山谷中的小葡萄園

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身為「富二代」的格雷,除了母親有釀製葡萄酒的實務經驗,還有一位經營事業成功且多金的父親;因此,當他決心要創業成立自己的葡萄酒廠時,他是放眼天下,到全球各地可能種植葡萄釀酒的地方去勘查,尋覓自己心目中理想的葡萄園;最後落腳在納帕谷。他的合夥人波特Bernard Portet,出生在法國著名的酒鄉「康邑Cognac」地區、生長在「波爾多Bordeaux」,是家族六代釀酒師的名門之後,對格雷來說是事業上的最佳拍檔。在格雷於1970年邀請波特共同創立「Clos Du Val」之前,波特以充滿熱愛葡萄酒的心態,很盡心努力的在法國「Toulouse」和「Montpelier」接受專業的釀酒技術培訓。

在接受格雷的邀約之後,波特曾經花了兩年的時間,到全球五大洲去做土壤分析,企圖尋找一個理想的設置葡萄園地點。最後,他來到了納帕谷的「Stags Leap District」,在當時這裡對大部分釀酒師來說都是尚未開發的處女地,波特卻如獲至寶般的愛上這裡的土質和氣候。他的伯樂格雷先生也很爽快,立即簽約在這地區買下150英畝的土地來闢建葡萄園。

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新開闢的葡萄園在1972年開始有了收成,他們主打的品種正是最適合這個葡萄生產氣候區的「卡本內蘇維儂Cabernet Sauvignon」。直到今天,「Clos Du Val」這家酒莊主打的產品仍然是「卡本內蘇維儂」紅酒,伴隨一些「美露Merlot」、「夏朵內Chardonnay」、和「黑皮諾Pinot Noir」。同時,「Stags Leap District這個葡萄生產氣候區出產的卡本內蘇維儂」,曾經在1976年的巴黎大審The Judgment of Paris品酒大會中擊敗歐洲傳統的釀酒強國贏得了那年世界紅葡萄酒冠軍的桂冠將加州推上世界葡萄酒的舞台

1973年,「Clos Du Val」決心將領域拓展進入白葡萄酒,於是他們在納帕谷南部的葡萄生產氣候區「Carneros」地區內,購買了180英畝地,種植「夏朵內Carneros Chardonnay」葡萄、再拓展出「黑皮諾Carneros Pinot Noir」;這些拓展措施使得「Clos Du Val」成為一個生產線完整、出產紅白葡萄酒的全方位酒莊。前往這家酒莊的引道,路邊種著成排的扁柏,非常引人矚目。引道的終點便是長滿藤蔓的石頭打造釀酒廠,綠意盎然。在品酒廳的前方,是一個精心設計的地中海風情花園,低階升起的綠草皮與建築樓層的底層地板等高銜接,似乎是將整個花園的花草,納入了室內布置,成為一氣呵成的田園景觀。以矮小灌木叢修剪成的「邊線」圍繞在草坪外側,使得放置在樹蔭下、草坪上的野餐桌椅,有了內外的心理區分、卻沒有視線上的阻隔。不管是輕食野餐、或是淺啐佳釀,瀏覽滿園繽紛的花草、或是眺望咫尺的葡萄園,都是一種閒雲野鶴的輕鬆感受。

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貯酒的橡木桶

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酒窖

我個人最推薦的活動是,品嘗輕食佳釀之後,到葡萄園中去散步徘徊。酒莊在葡萄園中規畫了一個「自由行小徑Self-Guided Tour Trail」,在大約20多壟的「示範葡萄園」中,酒莊種上了「美露」品種的葡萄,並且樹立了好幾個解說告示牌,讓遊客能夠邊觀察眼前的實物、邊閱讀解說的文字告示,不但學到有關「美露」葡萄的基本知識,也學習得照顧一座葡萄園的農稼技巧,是一趟非常實用又有趣的知性小旅遊。

在酒廠建築的品酒廳內,挑高的天花板上架設了排燈、將柔和的黃色燈光投射在木製的品酒吧台上、照映在磁磚地板上,營造出充滿浪漫舒適的輕鬆氛圍,少了商場中買賣的壓迫感,也許這就是浪漫法蘭西民族的特色吧?連做買賣都不忘羅曼蒂克一番。

品酒廳的角落裡,展售「Clos Du Val」酒莊出產的商品、在品酒廳的內側,透過玻璃門遊客就可以窺伺到酒窖的典藏裡面堆滿了橡木桶和不鏽鋼桶許多美酒佳釀正在進行著醇化的沉澱過程想要參加導覽行程必須要事先預約電話 (707) 259-2200

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戶外野餐區

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葡萄園

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野餐區的一隅

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花圃庭園

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品酒屋入口

這家酒莊的位置大約是在小鎮納帕市的北方約5哩路程座落在Silverado Trail的路邊酒莊的年產量約80,000雖然說不上是個高產能的大型酒莊但是也絕非如他的名字那樣低調小山谷裡的小葡萄園」。他是個很適合周末小憩、避開熙來攘往車潮、享受田園風光的好去處

以下照片不在 [Clos du Vale酒莊]內, 而是途中[Silverado Trail]公路兩旁的酒莊

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【讀行天下】

  • [Clos Du Val]                   (707) 261-5200

              @ 5330 Silverado Trail, Napa, CA 94558

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