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1980s年代開始, 就不斷的有人嘗試挖掘失落的古埃及[法老王城], 不在埃及, 而是在加州.

【沙城故事255 失落的法老王城

大約是從1980s年代初期開始,中加州尼波莫 Nipomo, California的沙丘海灘上就不斷的出現一批又一批的工作小組在進行著探勘和挖掘的工作他們既不是大學裡面的人類學專家、也不是考古學的研究學者,他們只是一群超級死忠的影迷,正在尋找一座此處從未曾真正存在過的城鎮、一座上個世紀膾炙人口的電影場景一座完全是電影導演搭建出來的虛擬老城遺址,它被稱為「狄密爾的失落城鎮 The Lost City of Demille」。

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古埃及法老王的城市

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法老王的城市, 不在埃及, 而是在加州.

出生於美國麻州的西席.狄密爾(Cecil B. Demille 1881 - 1959),是上個世紀中期美國最著名的演員、製片、和導演,他執導的好幾部電影,都成為電影界的經典作品,例如,《埃及豔后 Cleopatra》、他生平最後執導兩部電影:1952年,《戲王之王The Greatest Show on Earth》、1956年,《十誡 Ten Commandments》,都極獲好評,不但捧紅了好幾位影城歷久不衰的天王巨星,如卻爾登希斯頓(Charlton Heston)、尤勃連納(Yul Brynner)、和愛德華羅賓遜(Edward G. Robinson),也使許多藝人以客串演出的方式,來表達對這位導演的情義相挺,例如,詹姆士史都華德(James “Jimmy” Stewart)、鮑布霍伯(Bob Hope)、平克勞斯貝(Bing Crosby),都曾在他的電影中客串演出。1959年時,原本規劃由他來執導大製作的巨片、11奧斯卡金像獎得獎的電影《賓漢 Ben-Hur》,但是由於他的健康出了問題而作罷結果他在同一年去世除了電影方面的成就他最為人津津樂道的就是服裝設計,他為美國空軍官校設計的制服,從創校使用至今未曾改變。

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西席.狄密爾(Cecil B. Demille 1881 - 1959

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正在執導拍戲的狄密爾

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迪密爾在洛杉磯的寓所, 有專屬街名

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<戲王之王> 電影場景

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<埃及豔后> 伊莉莎白泰勒

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<埃及豔后> 劇照

美國在1928年才進入到「有聲電影Talking Pictures」的技術,在那之前是只有光影效果的「默片時代」。因此迪密爾在1956年執導電影《十誡》,只能說是使用現代電影的聲光技術重拍的一部老電影,因為他曾經在「默片時代」就執導過同名的電影。

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<十誡> 卻爾登希斯頓 (Charlton Heston) 劇照

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<十誡> Charlton Heston

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<十誡> Charlton Heston

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<十誡> 尤勃連納(Yul Brynner) 劇照

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<十誡> 場景劇照

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<十誡> 場景劇照

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<十誡> 場景劇照

1923521日,年輕導演迪密爾執導的電影《十誡》在中加州「尼波莫」海灘開鏡。為了呈現古埃及時期「法老王」在北非沙哈拉沙漠的城市,狄密爾導演在「尼波莫」的沙丘上,搭建了一座默片時代電影史上最巨大的外景道具「法老王」的城市。他雇用了1,500人來打造這個「法老王的城市」,城門正面寬達720呎、高120呎,其他配屬的古埃及時代各種雕像總重量重達1,000,000磅、每座重量達5噸的「人面獅身像Sphinex」高達35就有21座、古羅馬雙輪式戰車300輛,可見工程的浩大。

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1923年, 默片 <十誡>

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1923年, 默片 <十誡> 組裝人面獅身

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1923年, 默片 <十誡>

等到電影開拍,場面更是驚人,現場的演員和臨時演員共有3,500人、伙房廚師125人,資料指出,這批工作團隊每天消耗三明治7,500個、橘子2,500顆、蘋果2,500粒;劇情需要的牲口共5,000多頭、每天需要糧秣20,000可見後勤業務量的沉重。據當地的文史工作者表示,在那個年代原本是個沉睡的農村,「尼波莫似乎因為這部電影的拍攝而瞬間甦醒過來幾乎整個村鎮的居民都被聘僱去參與拍攝的工作農場裡飼養的牲口也被租借去參與演出

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1923年, 默片 <十誡>

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1923年, 默片 <十誡>

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1923年, 默片 <十誡>

從那次開始迄今至少有19部以上的電影劇組,來到「尼波莫」出外景。最近的一次是2006年,強尼戴普(Johnny Depp)的《加勒比海海盜 Pirates of the Caribbean: At World’s End》,兩者最大的不同是,當年狄密爾花了$100租用整個海灘沙丘進行攝製兩個月,但是後者卻花了$36,000,只能使用沙丘五個工作天。

1923816,《十誡尼波莫的外景攝製殺青劇組要轉回好萊塢去進行後製剪接。導演迪密爾這時下令,所有搭建的電影場景「法老王的城市」,不管是主體城牆、還是配屬雕塑像,全部都必須拆毀不得保留;並且,所有的搭景建材全部都必須隱密的就地掩埋,不得運出。於是,雄偉的「法老王城市」就像海市蜃樓般,消失在中加州的海岸線,神秘的埋藏在滾滾的黃沙丘下,似乎什麼事都不曾在「尼波莫」發生過。

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通往拍片現場的道路

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當年拍片現場, 現在暫時列入管制

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曝露出地表的拍戲道具殘骸

60多個年頭過去了,「法老王城市」的故事逐漸被人們淡忘。但是,一群影迷們從已故導演迪密爾的自傳中,捕捉到這個失落城市的蛛絲馬跡。於是有人發起募款,決心去挖掘這段秘辛,準備揭開「迪密爾失落城鎮」的神秘面紗。但是由於當初迪密爾便是刻意的要隱藏這些外景器材,加上沙丘地形的海灘,地貌隨著海風和雨水的作用不斷改變,因此想要在一片茫茫的沙地上尋找目標有一定的困難度同時這些埋藏在海沙底下的昔日建材原本就是脆弱的電影搭景建材並不是真正的城市建築材料木材鐵釘都逐漸鏽蝕壞去,即使是石膏雕像也逐漸風化碎裂;因此,挖掘的成果並不是如期順利。開挖至今又30多年過去了,探勘與挖掘的成果依然相當有限,目前主要的已出土文物大都集中存放在當地濱海的「沙丘中心 Dunes Center」展出。沙丘現場一片荒涼如果不是做足功課根本看不出這裡曾經發生過轟轟烈烈的大事

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[沙丘中心]

導演狄密爾似乎預知人們終究會嘗試去挖掘出他掩埋的失落城市」,在他的自傳中他戲謔的說道你們想挖就儘管挖吧否則幾千年後的考古學家將會困惑得搔斷頭髮都想不通,為什麼古埃及的廢墟文物會被埋藏在加州的海灘沙丘下面?

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出土的拍戲道具殘骸

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拍戲道具殘骸

小鎮「尼波莫」只是一個人口16,714人(2010年)的小鎮,是聖路易斯歐畢斯堡縣最南端的濱海小鎮(Nipomo, San Luis Obispo County, California),是個農業經濟社區。市區內倒是有兩家不錯的風味餐廳一個是以供應聖塔瑪麗亞燒烤牛排聞名的Jocko’s牛排館另一個則是建築外型怪異的The Mayor’s Place」,供應美式早午餐下次您路過這個小鎮時值得歇腳小憩嚐嚐地方風味

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Nipomo 是個荒涼的農牧區

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從國道 [US-101] 望向路邊的農莊

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Jockos 餐廳吧台

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以燃燒橡木來燒烤的爐灶

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Santa Maria style BBQ

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很異類的早餐店

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原本是一幢普通正常的建築物, 以裝潢造成視覺錯亂

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很夠嗆的辣椒醬

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很普通的美式早餐

【讀行天下】        

[Dunes Center]   (805) 345 - 2455

1065 Guadalupe street, Guadalupe, CA 93434

Nipomo Chamber of Commerce]  (805) 929 - 1583

239 West Tefft street, Nipomo, CA 93444

 

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