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整齊的列隊在灘頭待命, 這些保齡球般的圓石, 像似準備賦歸的怒海戰士們

【看山讀水】 299 保齡球海灘

北加州「夢的西螺Mendocino」南端、小鎮「Point Arena」附近的「保齡球海灘Bowling Ball Beach」,是加州州立濱海公園「Schooner Gulch State Beach」的一部份。退潮時,沙灘上可看到一大片大小有如保齡球狀的圓石頭,整齊的羅列在淺灘上,十分壯觀而且有趣。它們事實上是砂質的岩石,經過長時期的風化作用和海水衝擊侵蝕,最後被琢磨成一個個的保齡球狀停留在沙灘上,這處沙灘也因而得名「保齡球海灘」。

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Schooner Gulch State Beach崖岸是這種砂質岩層

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這些碎石塊經過[風化作用]和海水淘洗琢磨去掉砂質成分, 就成為"保齡球"狀石頭

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壯觀的保齡球海灘

濱海小鎮「Point Arena」的地名是英國航海家溫哥華(George Vancouver)於1792年航行經過這裡時取的。在西班牙語中,「Arena」就是「砂」的意思。當地海拔高約220呎、人口約449人(2010年人口普查)。由於人口逐漸匯集成村落,1858年就成立了郵局、1859年開設了第一家小商店、並於1908年立案建政成立市政府;目前,「Point Arena」不但是加州正式立案建政的最小城鎮、也是美國本土(continental USA),阿拉斯加除外,最西陲的城鎮。

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加州一號公路CA-1穿過小鎮Point Arena

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400多人的小村落真的很迷你

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蠻亮眼的教堂建築

1950’s年代起,使用海底電纜做為電訊載體的事業興起,「Point Arena」是美國本土距離夏威夷最近的地點,需要使用的電纜長度最短(光纖電纜的價格大約每呎需要$400),地理位置優越的「Point Arena」成為美國西海岸與太平洋夥伴間重要的海底電纜登陸站。1956年時,「AT&T」在這附近的「Manchester」成立了「Point Arena Cable Station」,來做為處理通往夏威夷的「HAW-1」電纜東端登陸站,扮演輸送與轉載美國境內長途電話的功能,將訊號以微波送往在「Sacramento」的「話務中心」。

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太平洋海底電纜的美國端登陸站

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電纜線經過地段的警示標誌

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處理海底電纜訊息轉播的工作站

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以微波通訊的技術將電纜傳來的訊號送往Sacramento的[話務中心]

稍後,聯結日本的「日美越太平洋海底電纜Japan-US Cable Network, JUSCN」布建完成,使「Point Arena」成為「JUSCN」的東端登陸站、中途經過夏威夷「歐胡島Oahu Island」的中繼站、通往日本東京都的千葉縣終端登陸站。1988年,「光纖電纜Fiber Optic」取代了「同軸電纜Coax Cable」,使得越洋通訊在速度、話質、和隱密性都更上一層樓;1989年,「TCP-4」電纜系統布建完成,終端設在溫哥華,使加拿大也加入泛太平洋的海底電纜網絡。

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[光纖電纜] 的橫剖面

至於台海兩岸,則是透過亞洲太平洋地區「FLAG」的兩個系統,分別加盟泛太平洋的海底電纜系統與國際接軌,其中有9條電纜登陸台灣、7條電纜登陸中國。至於兩岸之間,則另有專屬的海底電纜聯繫,包括福建廈門電纜站針對台灣的金門、福建長樂電纜站針對台灣本島,建構成兩岸間的海底電纜通訊管道。

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太平洋海底光纖電纜示意圖

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暮然回首, 台灣已經不在燈火闌珊處. (請看TPE的紫紅線是先到哪裡登陸? 上海崇明島)

顯然台灣的"亞太中心"已經夢碎, 執政的綠蠅豬頭卻還在搞民粹, 實施鎖國的愚民政策

在小鎮「Point Arena」的南側是一片寂寞靜謐的海岸線,「Schooner Gulch State Beach」,循著加州一號公路從「Point Arena」南下約3哩程,您將會來到「Schooner Gulch Road」路口,這是一個非常不起眼的路口,很容易讓駕駛人錯過,但是這裡卻絕對是一個路過就不要錯過的特殊景點:「保齡球海灘」,上千顆大小相似、形狀相同的圓石頭,就像保齡球一般,羅列在沙灘上。

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加州一號公路 CA-1 上的公路橋 (進入[保齡球海灘]須在這座橋的北端停車)

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Schooner Gulch State Beach

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漲潮時候,部分圓石頭會沒入海水中,所以盡量安排您的行程在退潮時造訪這處海灘。目睹淺灘上無數圓滾滾大小相近的石頭,它們成行成列的佇立在淺灘上,像似不懼海浪衝擊,勇敢捍衛沙灘的勇士、又像一顆顆列隊的保齡球等待主人送上球道奔向目標它們的外觀一個個整齊劃一像似經過人工的琢磨打造事實上,它們卻又是渾然天成;它們列隊整齊,靜待在灘頭,像似準備賦歸的怒海戰士們事實上它們的家就在這裡

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遠古時代這裡原來是佈滿了砂質岩層的爛泥區一些較堅硬的砂質岩石經過長時間的海水沖刷雕鑿以及裸露地表時長時間的風化琢磨百萬年後這些原本和山壁懸崖上相同岩質的石頭便被打造得像似一顆顆圓滾滾的保齡球停留在沙灘上這便是今天我們看到的保齡球海灘」。

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用點想像力, 當它是萬年前的"龍之骨"

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許多遊客都喜歡奔向海灘或是為了戲水衝浪或是為了倘佯沙灘但是保齡球沙灘給人的卻是大自然的奇觀。它們靜悄悄的躺在沙灘上,像似一件巨無霸的裝置藝術,然而這位偉大的原創藝術家卻是大自然母親、一個個圓形的石頭,看起來只有保齡球的大小,但是它們卻沉重的驚人,需要耗盡「洪荒之力」才能翻動它們,我甚至連嘗試搬起它們的勇氣都沒有。

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誰說"眼見為憑"? 如果不是趴趴虎的相機鏡頭騙人, Sandra能將"保齡球"置於手掌心嗎?

造訪「保齡球海灘」那天,我和另三位山友是浩瀚沙灘上的唯一的一組訪客,這也許是因為它距離都會區的「舊金山灣區」有些距離,約需4個小時車程。距它最接近的城市是北加州國道「US-101」往「Ukiah」途中的「Hopland」,取道「CA-253」向西行轉入鄉間道路「Mountain View Road」,大約55哩路程。也許您造訪過許多更壯觀的海景但是如此多保齡球大小的圓石頭聚集在一處海灘卻絕對不多見非常值得您來造訪

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海水淘不盡 [Spare vs Strike] 之間的虛榮與矛盾

 

【讀行天下】

[Schooner Gulch State Beach]   (707) 884 - 3303

3 miles south ofPoint Arena, Mendocino Countyon California Highway 1

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