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緋紅的櫻花, 翠綠的茶園, [草坪頭]是玉山高山茶的故鄉

【信義悠遊】55601 品茗賞櫻草坪頭

南投縣「桐林社區」位於南投縣信義鄉東南方,西南和「社溪」與「神木村」遙遙相望、北鄰「同富社區」、東鄰「東埔村」,屬玉山山腳下的散居型聚落。當地的海拔高度大約在12001300公尺之間盛產玉山高山茶和高冷蔬菜。走訪桐林社區草坪頭玉山觀光茶園,是一趟令人驚豔的小旅行,地廣人稀的社區濃濃的人情味、遍地的高山茶園、還有那紅白爭豔的櫻花與李花,形成大山裡的桃花源,令人流連忘返。

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位於玉山腳下,草坪頭原為原住民布農族的獵場,日據時期日本殖民政府為方便管理原住民,將布農族人遷住信義鄉望鄉部落」(今「台21線」公路通過該處)集中管理後,當年在附近提煉樟腦油的客家人便遷入這地區居住

由於油桐樹的果實油桐子,是製造飛機潤滑油的重要原料,太平洋戰爭期間, 日本殖民政府積極鼓勵台灣人種植, 客家人曾在這地區廣泛的種植這種經濟作物;稍後來自雲林、彰化一帶漢族移民也陸陸續續到山上開發耕作,因為過度砍伐油桐樹,來加工製作火柴梗及便當盒使得桐林社區不再有油桐樹林,只留下[桐子林]這個地名, 取代的經濟作物是客家人最拿手的山坡丘陵種植茶樹因而在草坪頭形成滿山遍野的茶園並形成了漢族移民組成的村落。

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入口牌樓

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櫻花大道

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丘陵茶園

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綻放的櫻花

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靜謐的玉山腳下茶鄉

1980s年代信義鄉公所輔導下成立了桐林社區理事會」;1993改組成立南投縣信義鄉桐林社區發展協會,行政上隸屬於「信義鄉同富村」,是個農村社區,居民從事農耕,出產夏季蔬菜、彩色甜椒魔鬼椒高山荼、青梅愛玉、竹筍等山產

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南投信義鄉草坪頭茶區大約是在1980s年代才開始開闢茶園屬於新興的高山茶區當地主要的種植品種是青心烏龍金萱」,產期大約是每年的四月下旬到十一月上旬,年收四季,製做成球型烏龍茶商品通稱為玉山高山茶」,它的特徵是,茶湯翠綠、茶菁味重。

由於「草坪頭」的東面有大山擋住,春冬之際,茶園要等到上午十點以後才能曬到光,接近正午時露水才會完全蒸發,因此當地的「春茶」(通常指清明節以前採收的茶菁)要等到四月下旬才能採收,已失去市場的商機,逼使這裡的製茶廠只能以品質來取勝。

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大山裡的茶園

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我到訪那天,特別去拜訪資深茶農劉明生先生,他累積了25年的製茶經驗,發揮創意,延長茶菁發酵的時間,製作出獨特的「烏龍紅茶」,使全發酵的紅茶,卻帶有烏龍茶的茶香,大受消費者的肯定。

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從「草坪頭」公車站的牌樓進來,直通通的主幹道叫做「太平巷」,路樹是枝頭綻放緋紅花朵的櫻花樹和盛開著雪白花蕊的李仔樹,十多家製茶工廠就散落在路旁的茶園中。我造訪的季節正好遇上當地的櫻花季,大批觀光客上山賞花、喝茶,欣賞大自然的風光,我看到村子裡的老少攜手傳承文化,開創產業生機,讓純樸的山中客家庄綻放耀眼光芒。

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號稱[李王]的古老李子樹

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園主大姊瞧我對著花朵和掛牌拍照, 以為碰上行家抓包, 趕緊高嚷[牌子掛錯了!]

其實, 我只是好奇[蠟梅]究竟長啥樣子?

這麼一嚷嚷, 我還是搞不懂[蠟梅]究竟長啥樣子? (我該相信牌子掛錯嗎?)

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客家話[崩崗崁]就是[懸崖]的意思, 這茶園的籬笆旁就是草坪已到盡頭的[崩崗崁]

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客家話草坪頭有狹窄平地的意思這裡的確是玉山腳下難得的緩坡丘陵平地。刻苦的居民順著山坡,磊石堆積成駁崁特別高的梯田,在上面闢建茶園或是菜圃,這裡曾經是台灣最高海拔的產茶區,讓平地上的茶行商販趨之若鶩,上山來收購「玉山高山茶」。山腰處,則是瓜田,不管是茶園或菜圃的邊上,都會種植李樹、茶花樹、玉蘭花,這些客家人最經典的庭園植物。

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梯田的落崁竟然比我還高

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大茶花

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海棠花

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茶園中的古老民居

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[竹篙為柱, 泥草為牆], 這是我熟悉的客家原鄉住宅

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客家話[廳廈] 就是[客廳]的意思

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竹篾編的屋頂也是我熟悉的建築材料, 我的故鄉就在新竹湖口台地的[竹篙屋]

除了名聞遐邇的賞梅之外,信義鄉的櫻花也於每年的1月份開始悄悄綻放。「草坪頭」的「玉山觀光茶園」佔地約50公頃,園區內遍植櫻花、桃花李花數千棵,前往茶園的主幹道太平巷柏油路邊也種植了4,000多棵的櫻花樹每到繁花盛開的季節,滿山粉紅的櫻花綻放,點綴著樹下翠綠的茶園,更顯得繽紛浪漫。輕鬆的漫步在茶園中,不僅可享受美麗的茶鄉風光、品嘗濃郁甘醇的茶香、體驗農村悠閒的生活,更可購買到由農家自產自銷、新鮮無比的高冷蔬菜和瓜果。

2016年度的信義鄉櫻花季也經正式在玉山觀光茶園登場直到春節後的元宵節目內容包括:「布農舞曲」、「花與茶的饗宴」、「樂與櫻的交響」,地點就在「觀光茶園」內的「草坪頭親水公園」。

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就在我造訪「草坪頭」的前一個週末(2016122日),台灣遭受了罕見的寒流襲擊,使得下雪線降落到大約只有海拔1000公尺,使得海拔1300公尺的「草坪頭」的茶區也遭白雪覆蓋。我是個台灣農家孩子、也是個美國童軍滑雪教練,我對雪景已經沒有浪漫的遐思,卻對它可能帶給農家的傷害有極大的憂慮。所以我在「草坪頭」除了仔細端詳茶園中的茶樹,是否有凍傷?還特地探問當地製茶廠的「茶大哥」有關災情。據告知,每年這時候到2月時,「高山茶」還處在休眠期,初步研判影響不大。是否會因為白雪覆蓋而導致減產,需要進一步觀察。即使是10多年前也曾遇上「三月雪」,剛好是春茶剛萌芽的季節,所幸也沒有凍傷,「農作物不怕雪,比較怕霜害」是茶農們的結論。

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柳櫻

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如果從比較正面的思考來看,「高山茶」已進入休眠期,「巨峰葡萄」也採收完畢,大地經過這次的急凍,農家希望今年的蟲害應該會減少。至於葉菜類,除了路邊「每棵25元」的高麗菜,我到訪那天積雪已經完全融化,菜圃中仍然長滿生意盎然的蔬菜。是否真的「農作物不怕雪、比較怕霜害」?我都誠摯祝福這些沒有土地的農夫。

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在台灣政府不合理的「土地政策」下,這些辛苦的農人耕種的土地並不屬於農人私有,而是屬於當年老蔣威權統治時代霸佔土地的「林務局」和「台大實驗林」所擁有。雖然台灣在1950s年代推行「三七五減租、耕者有其田」的土地改革,但是這些威權豢養的單位卻得以豁免,始終擁有霸佔來的國土,成為出租土地謀財的地主;就如同時下許多大學打著國立大學的招牌,卻扮演政府的垃圾桶功能,被當成撿拾下台官僚的回收筒。

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所以郝柏村叫你兒子不用「逢選必競競必敗」攪局,請蔡英文賞口飯吃就好啦?你們父子當年不都是靠陳水扁賞飯吃的父子檔嗎?何況他還可以去當「郝教授」啊!)

【讀行天下】

  • [桐林社區發展協會]  (0972) 367-130

    南投縣信義鄉同富村太平巷441

    交通搭乘台鐵火車集集線」,水里車站下車轉乘員林客運」#6733號公車(「水里」往返「草坪頭」),終點站下車便是「玉山觀光茶園」的入口牌樓。

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  • (旅遊日期:2016126 / 完稿日期:2016130日)

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