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位於Rutherford的 [Frog's Leap Winery] 是一家充滿田園氣息的酒廠.

【加州酒鄉】 345 小而美的蛙躍酒廠

位於加州酒鄉「納帕谷」山谷中肥沃的土地上、「蛙躍酒廠Frog’s Leap Winery」是一家由葡萄園果農家庭自營的小型釀酒廠雖然它是一個成立於1980s年代的新興釀酒廠但是它所座落的農莊莊園卻是一群1880s年代西部開拓史時代的農村老建築物特別是那座19世紀的穀倉和畜房Red Barn」、四周圍繞著的果園和葡萄園,使得整座酒廠充滿了田園的氣息。特別是在淡淡的三月天,田野處處長滿鵝黃色的油菜花,隨風搖曳,景觀十分迷人。

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外觀古樸有如農場的「蛙躍酒廠」,座落在「路德福葡萄生產氣候區Rutherford AVA」內,是由兩位年輕的釀酒師威廉斯(John Williams)和托雷(Larry Turley)於1981年所創辦。威廉斯於1953年出生在紐約,是個牧民的孩子,從小接觸的奶類製品的行業;1975年遷徙來加州「納帕谷」之後,才開始接觸到葡萄酒的行業,並進入了「加州大學戴維斯校區UC Davis)」學習釀酒技術。畢業後,他先後曾在「納帕谷」兩家極為知名的釀酒廠工作,分別是「Stag’s Leap Wine Cellars」、和「Spring Mountain Vineyard」,這些磨練奠定了他日後自行開設釀酒廠成功的基礎。

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1981年,威廉斯和他的創業夥伴托雷,買下了「納帕谷」中「Mills Creek」小溪畔一家19世紀末興建的老農場,「青蛙農場Frog Farm」,成立了一家釀酒廠。為了飲水思源,紀念他生涯服務過的第一家酒廠「Stag’s Leap」、以及自己創辦的嶄新酒廠,座落在原本是個種植葡萄的農場,名叫「Frog Farm」,他們將新創辦的酒廠命名為「Frog’s Leap」。當時,威廉斯是「Spring Mountain」酒廠的釀酒師,托雷則是一位醫生。

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他們在創業初期便決定要走「有機種植」的方向,他們認為這好的葡萄酒是,釀酒葡萄的葡萄藤能夠深入土壤深層中去吸收自然的養分,因此他們推廣「旱耕Dry-Farmed」的理念,也就是說,他們提倡盡量的不要在葡萄園中鋪設灌溉管路(不管是噴灑式、或是滴水式的水管路線和水龍頭),也盡量不要施放化學肥料。為了保存雨季帶來的降雨量,他們鼓勵果農在葡萄園中大量的種植一年生的油菜花,這些根淺又茂密的草本植物,既能夠將雨水的溼氣保存在葡萄園的表土上、還能在寒冬時對葡萄藤的根部發揮保護性的禦寒作用、春天結束之際,葡萄藤從冬眠中醒過來開始萌芽,這些油菜花又成為很好的有機堆肥。由於植物求生存的天性使然,表土既然沒有灌溉水分,葡萄藤的根部自然往土壤的更深層去吸取滲透到土壤中的水分和養分,這樣的有機栽培、「旱耕」技術,所生產出來的葡萄果實,當然就更深深具有該「葡萄生產氣候區AVA」土壤酸鹼性的特色。

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1994年,威廉斯和托雷兩人因追求的目標理想不同而分道揚鑣。威廉斯將「Frog’s Leap」酒廠搬遷到一個頗具歷史的「紅穀倉Red Barn」莊園,這個農場位在「路德福葡萄生產氣候區」的心臟地帶,莊園占地寬廣、而且又有開放式的農莊建築群,興建於1884年,是「亞當遜酒廠Adamsom Winery」的故址,周邊則是大約占地達200英畝的葡萄園,種植各種不同品種的釀酒葡萄,其中包括旗艦級的「Sauvignon Blanc」、和「Chardonnay」、「Zinfandel」、「Merlot」、「Cabernet Sauvignon」、「Petite Sirah」、及「Rutherford」。

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托雷則自行開設了一家新酒廠「Turley Wine Cellars」,因為他不太苟同用太多元品種的葡萄來釀製不同的葡萄酒;他只對「金粉黛Zinfandel」情有獨鍾,特別是對那種老欉的葡萄藤所生產出來的「金粉黛」,更是他的最愛。為了蒐購老欉「金芬黛」葡萄,他曾深入各歷史悠久的葡萄園去探索,有些甚至是19世紀末或20世紀就種植的老葡萄園。目前,「Turley Wine Cellars」在「納帕谷」的「St. Helena」和中加州葡萄生產區的「Paso Robles AVA」的「Templeton」都設有釀酒廠;他之所以會併購中加州的這個「Pesenti」老酒廠的最主要原因就是,這個酒廠的葡萄園種植著一片1923年迄今的「金粉黛」。

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2004年,一向嚴格控管「邊際效益」的「Frog’s Leap」管理階層,提出改善每年需花掉5萬元電費的成本問題;結論是,在葡萄園邊上施工架設太陽能發電感應面板。工程於200529日竣工啟用,能夠產生260千瓦的電力,大約是該酒廠所需總電力的85%,成為「納帕谷」地區第一家主要使用太陽能發電做為電力能源來源的酒廠。

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對遊客而言,「Frog’s Leap」絕對不只是「一家酒廠」而已,它更像是「一個出產葡萄酒的全方位農場」。2006年才竣工開放的「Vineyard House」,不但是「納帕谷」第一座被「LEED」認證的酒廠節能「綠建築」、也是「Frog’s Leap」酒廠的「遊客中心」。挑高屋頂的二層樓建築,自然採光,顯得特別明亮寬敞,建築物的四周圍繞著屋簷下的休憩座位區,讓遊客可以輕鬆的休息小酌,邊觀賞四周葡萄園、花園、果園的景觀。屋內則分別是:壁爐大廳、產品陳列區、農特產與酒類販賣部、品酒室、和餐廳,堪稱是遊客必訪的景點。

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隔著草坪和「Vineyard House」相望的是「Agricultural Center」,這裡是農特產品的製作工坊,生產各種果醬及花卉處理。它的右側就是「紅穀倉Red Barn」,興建於1884年的老房子;1994年,「Frog’s Leap」接手後徹底仔細「修舊如舊」加以維修,現在是酒廠的釀製場所和發酵的庫房。在「農產中心」的後方,是園區內最大型的建築物,這幢建築物被稱為「Barrel Chai」,也就是大酒窖,可貯存3,000多個用來醇化葡萄酒的橡木桶,甚為壯觀。「Barrel Chai」的面前就是果園,它被稱為「秘密花園」,因為空氣中總是散發著某種果香或花香,是一處散步的好地方。

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【讀行天下】

[Frog’s Leap Winery]     (707) 963-4703

@ 8815 Conn Creek Road, Rutherford, CA 94573

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